एपिफ़ीसिस

एपिफेसिस एक छोटी अंतःस्रावी ग्रंथि है, जो कपाल बॉक्स के केंद्र में स्थित होती है, जहां यह एपिथेलिया के एक बड़े हिस्से का निर्माण करती है। पीनियल ग्रंथि के रूप में भी जाना जाता है (आकार के कारण जो मोटे तौर पर एक पाइन शंकु का पता लगाता है), एपिफोसिस मेलाटोनिन नामक हार्मोन के संश्लेषण और स्राव के लिए जिम्मेदार है।

शारीरिक दृष्टिकोण से, एपिआसिस एक संयोजी ऊतक कैप्सूल द्वारा कवर किया जाता है, जिसमें पिया मैटर के समान संयोजी ऊतक शामिल होते हैं। ग्रंथि के अंदर हम दो मुख्य कोशिका प्रकारों से मिलकर एक पैरेन्काइमा को पहचान सकते हैं: अंतरालीय कोशिकाओं का एक सघन नेटवर्क जो कि पीनियलोसाइट्स (या मुख्य कोशिकाओं) नामक अंतःस्रावी कोशिकाओं का समर्थन करता है, जो मेलाटोनिन को संश्लेषित करता है।

छोटे आकार (लगभग 8 मिमी का व्यास) और नगण्य वजन (0.1 ग्राम) के बावजूद, एपिफिसिस एक शानदार संरचना होने से दूर है, जैसा कि कुछ दशकों पहले तक वर्णित था; वास्तव में, मेलाटोनिन नींद-जागने के चक्र को नियंत्रित करने में एक महत्वपूर्ण हार्मोन है।

पीनियल या एपिफ़िसियल ग्रंथि का भी पिट्यूटरी-गोनाडल अक्ष पर एक निरोधात्मक प्रभाव होता है; यह संयोग से नहीं है कि यदि पूर्व-यौवन काल में इसका निष्कासन या शल्य-क्रिया बंद कर दी जाती है, तो युवावस्था का आरंभिक प्रकटन होता है, जबकि जब यह वयस्कता में किया जाता है, तो यह विशेष रूप से पुरुष में हाइपरपेराडिज्म द्वारा होता है। यह प्रभाव उन जानवरों में अधिक स्पष्ट होता है जो प्रजनन अवधि में उस समय पेश करते हैं जब दिन लंबा होता है (इसलिए, जैसा कि हम देखेंगे कि मेलाटोनिन का स्राव न्यूनतम है)।

मेलाटोनिन लेप्टिन, जीएच और शायद कई अन्य हार्मोनों के स्तरों को भी प्रभावित करने में सक्षम लगता है, चूंकि सर्कैडियन (दैनिक) लय को विनियमित करने के अलावा, यह मौसमी लय को संशोधित करने में भी मदद करता है। जैसे कि वे पर्याप्त नहीं थे, पीनियल ग्रंथि काफी संवहनी होती है, जिसमें सापेक्ष रक्त प्रवाह केवल वृक्क के साथ दूसरा होता है।

मेलाटोनिन भी प्रतिरक्षा प्रणाली पर एक महत्वपूर्ण उत्तेजक प्रभाव डालती है।

यह हार्मोन मेलेनिन के साथ भ्रमित नहीं होना चाहिए, एक त्वचीय वर्णक है जो त्वचा, बालों और आंखों को अंधेरे स्वर देता है; वास्तव में, भले ही केवल उभयचरों में, मेलाटोनिन मेलेनिन की तुलना में त्वचीय स्तर पर विपरीत प्रभाव डालता है।

मनुष्यों सहित स्तनधारियों में, मेलाटोनिन का निर्माण एमिनो एसिड ट्रिप्टोफैन से शुरू होने वाले पीनियलोसाइट्स (इस संश्लेषण के लिए जिम्मेदार एपिफेसिस की कोशिकाओं) से होता है, जिसे सेरोटोनिन में परिवर्तित किया जाता है, फिर एसिटाइलोटिनोटिन में और अंत में मेलाटोनिन में। इस एंजाइम की गतिविधि रात में बढ़ती है और दिन के दौरान घट जाती है; परिणामस्वरूप, मेलाटोनिन का स्राव अंधेरे से प्रेरित होता है और प्रकाश द्वारा बाधित होता है। हाल के अध्ययनों से संकेत मिलता है कि एपिफोसिस द्वारा मेलाटोनिन का उत्पादन पृथ्वी के चुंबकीय क्षेत्र में परिवर्तन के संबंध में भी बदलता है।

पर्याप्त और अभी भी विकसित करना मेलाटोनिन का चिकित्सीय उपयोग है, इसके कृत्रिम गुणों (नींद को प्रेरित करता है), अवसादरोधी (मूड विकारों में सुधार), न्यूरोप्रोटेक्टिव और एंटीऑक्सिडेंट (मेलाटोनिन और इसके चयापचयों दोनों को बेअसर करने में सक्षम है) ऑक्सीजन और नाइट्रोजन की प्रतिक्रियाशील प्रजातियां)।

कभी-कभी इसके अंदर पाए जाने वाले कई कैल्सीफिकेशन बिंदुओं के कारण एपीफिसिस को बेकार माना जाता था। आज हम जानते हैं कि ग्रंथि के कैल्सीफिकेशन की प्रक्रिया यौवन के दौरान शुरू होती है और वयस्कता और बुढ़ापे में जारी रहती है, धीरे-धीरे इसकी प्रभावशीलता कम हो जाती है।

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